Des virus inquiétants de grippe porcine découverts en Chine

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Des virus de grippe porcine présentant les caractéristiques capable de provoquer une future pandémie vient d’être découvert par des chercheurs en Chine.

Les virus s’appellent G4 et descendent génétiquement de la souche H1N1 à l’origine d’une pandémie en 2009. Selon des scientifiques issus d’universités chinoises, ce virus possède les traits montrant une haute adaptabilité pour infecter les humains.

Ils ont effectué plus de 30.000 prélèvements naseaux sur des porcs de 2011 à 2018 dans des abattoirs de dix provinces chinoises et dans un hôpital vétérinaire. Ce qui les a permis d’isoler 179 virus de grippe porcine, la majorité était de la nouvelle variété, qui est devenue dominante chez les porcs depuis 2016.

Après la réalisation de diverses expériences en laboratoire et sur les furets, ces animaux ont présentés de la fièvre, de toux et d’éternuement. Les chercheurs ont observé que les virus G4 étaient plus infectieux, se répliquaient dans des cellules humaines et provoquaient chez les furets des symptômes plus graves que d’autres souches.

En outre, selon des tests in vitro, l’immunité obtenue après contact avec les virus humains de la grippe saisonnière ne protégerait pas contre le G4. Des ouvriers et personnes travaillant avec les porcs ont été relativement nombreux à avoir été infectés.

Ce qui représente une crainte pour les chercheurs est que le virus serait donc déjà passé chez les humains, rapportent les scientifiques. Mais il n’y a pas de preuve qu’il peut être transmis d’humain à humain. 

« L’inquiétude est que les infections d’humains par les virus G4 ne mènent à une adaptation humaine et n’augmentent le risque d’une pandémie humaine », s’inquiètent-ils.

Les chercheurs lancent un appel urgent pour mettre en place une surveillance des populations travaillant au contact des porcs.

Thomas Uzima

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